Helpt lichttherapie bij vermoeidheid bij reuma?

Vermoeidheid kent geen behandeling

Spieren en gewrichten

Mieke Deiman leven met reuma en artrose

Mieke Deiman
WhatsApp je vraag

Na een dag hard werken, een lange wandeling of een druk feestje is het niet zo gek dat je moe bent. En soms is dat vermoeide gevoel zelfs gezond en lekker; je weet dat je wat gedaan hebt en verlangt naar je bed. Heerlijk! Maar wanneer vermoeidheid samengaat met een ziekte of aandoening, zoals reuma, voelt dat vermoeide gevoel anders dan 'gewoon' moe. Hoe zit dat?

Altijd moe

Heb je reuma en ben je vaak moe, dan is die vermoeidheid niet te vergelijken met iemand die moe is na een slechte nachtrust of een sporttraining. Vermoeidheid bij reuma betekent vaak dat je chronisch vermoeid bent. Rust nemen of slapen helpt niet of onvoldoende. Hoeveel je ook rust of slaapt, dat intens vermoeide gevoel zal er niet door verdwijnen.
De vermoeidheid kan zo heftig zijn, dat je dagelijks leven erdoor wordt beïnvloed. Vaak leidt het tot minder activiteit in je gezin of werk, of je zegt nee tegen een uitje, visite of borrel. Wat vroeger leuk was, vergt nu meer energie. Het werk dat je vroeger prima aankon en het feestje waar je vroeger naar uitkeek, kost je nu gewoon (te) veel energie.

Oorzaken vermoeidheid

Bijna de helft van de mensen met een reumatische aandoening ervaart deze aanhoudende vermoeidheid. Vooral bij ontstekingsreuma, zoals het syndroom van Sjögren en reumatoïde artritis (RA), komt het veel voor. De vermoeidheid kan verschillende oorzaken hebben. Zo kan het een symptoom zijn van de aandoening of het gevolg zijn van medicijnen. Vaak gaat reuma samen met continue pijn en ook die pijn put je uit.

Moeheid en reumatoïde artritis (RA)

Mensen met RA hebben dus niet alleen last van gewrichtsstijfheid en pijn, maar ook van vermoeidheid, slaapproblemen en een verminderde kwaliteit van leven. Bij RA is de oorzaak van vermoeidheid moeilijk te vinden: de activiteit van de ontstekingen kan een rol spelen. Ook kan bloedarmoede in combinatie met een hoge ziekteactiviteit van invloed zijn. Vermoeidheid is dus vaak hardnekkig. De moeheid heeft daarom een grote invloed op de dagelijkse bezigheden.
Als vermoeidheid eenmaal de kop opsteekt, zijn er allerlei factoren die ertoe leiden dat vermoeidheid blijft bestaan. Je slaapt bijvoorbeeld slecht door de pijn, daardoor ben je overdag meer vermoeid en ervaar je meer pijn, waardoor je 's nachts wederom slecht slaapt. Je kunt in een vicieuze cirkel terechtkomen; het kan steeds lastiger worden om de oplossing voor je vermoeidheid te vinden.

Effect van lichttherapie bij reuma

Er is (nog) geen medicijn of behandeling die vermoeidheid bij reuma tegengaat. Er zijn wel behandelingen die vermoeidheid verminderen, of die je ondersteunen in het omgaan met vermoeidheid. Denk aan zelfmanagement cursussen en cognitieve gedragstherapie.
Andrea Evers van de Universiteit Leiden wil ook het effect van lichttherapie onderzoeken bij mensen met reumatoïde artritis (RA). Het zou de eerste daadwerkelijke behandeling van vermoeidheid kunnen worden. Een behandeling die ook nog eens relatief eenvoudig is. Ze denkt dat de behandeling ervoor kan zorgen dat iemand met RA geleidelijk in een normaal 24-uursritme van waken en slapen komt.

Effect van licht op je biologische klok

Lichttherapie draait om je biologische klok. Elk mens heeft deze biologische klok, het 24-uurs ritme van het lichaam. Die klok kan verstoord raken, bijvoorbeeld door een jetlag of de overgang van winter- naar zomertijd. Het ritme wordt onder andere gereguleerd door het hormoon melatonine. Dat wordt aangemaakt wanneer het donker wordt, zodat je moe wordt en wilt gaan slapen.
Uit vooronderzoek van Evers bleek dat veel mensen met RA vroeger naar bed gaan en eerder wakker worden dan mensen zonder RA. Het kan zijn dat bij mensen met RA de melatonine te vroeg wordt aangemaakt. Hierdoor kunnen slaapproblemen en moeheid ontstaan. Ook blijkt dat gedurende de nacht de groep mensen met RA meer melatonine aanmaken dan mensen zonder RA.
Lichttherapie beïnvloedt dit 24-uurs ritme. Uit onderzoek bij andere aandoeningen is bijvoorbeeld bekend dat lichttherapie verstoringen in het 24-uurs ritme kan aanpakken en dus kan helpen het 24-uurs ritme weer in balans te brengen.

Onderzoek

Mensen die in het onderzoek behandeld werden met lichttherapie, keken een half uur per dag naar een bepaald soort licht uit een speciale, lichtgevende bril. Het licht dat de bril afgaf, remde de melatonineproductie en brak de aanwezige melatonine af. Door de bril, wordt het proces van melatonine aanmaken, uitgesteld.
Onderzoeker Esther Habers en hoogleraar gezondheidspsychologie Andrea Evers van het LUMC in Leiden verwachten dat mensen met RA door de behandeling geleidelijk in een normaal 24-uurs ritme van waken en slapen komen.

Blogster Hetty

Mijn naam is Hetty. Als gezondheidsdeskundige ben ik gespecialiseerd in de relatie tussen lifestyle en gezondheid. Ik ben vaak op TV te zien bij Koffietijd en andere programma’s!

Blogster Barbara

Blogster barbaraHi! Ik schrijf als webredacteur van www.avogel.nl artikelen over de meest uiteenlopende onderwerpen die over gezondheid gaan. Lees je mee?

Blogster Marjolein

Hoi, ik ben Marjolein. En schrijf dagelijks ‘gezond leesvoer’ voor A.Vogel. Ken je bijvoorbeeld de A.Vogel nieuwsbrieven al? Dan ken je mij ook:-)

Laatste wijziging op deze pagina: 31-01-2018

Heb je een vraag of opmerking na het lezen van dit blog? Stel deze gerust...

Je kunt bij ons terecht voor al je vragen over de je gezondheid, A.Vogel-producten, de tuinen, of je bestelling in de webwinkel.

Neem contact met ons op!
Ontdek de Duivelsklauw!

Atrosan tabletten. Traditioneel kruidengeneesmiddel ter verlichting van milde gewrichtspijn en reumatische pijn. Lees voor gebruik de bijsluiter.

Atrosan tabletten
Hoe zit dat...?

Waarom ontstaan de beste ideeën onder de douche?
’s Morgens sta je op, je neemt een douche en … ineens bedenk je de oplossing voor het probleem waar je gisteren de hele dag over zat te piekeren! Waarom juist op dat moment?

Lees hier waarom!

Kracht uit de natuur

De natuur geeft ons alles wat we nodig hebben om onze gezondheid te behouden.

Ontdek de A.Vogel Tuinen!
Exclusief op avogel.nl: garantie op 100% tevredenheid*

Ontvang elke maand van A.Vogel tips voor een gezonde lifestyle.

tip

Ontvang maandelijks handige tips en weetjes over gezondheid en lifestyle.

Schrijf je nu in >